Грузовой космический корабль Cygnus отправился на МКС

0
333

Грузовой космический корабль Cygnus отправился на МКС

NASA и компания Northrop Grumman в рамках совместного сотрудничества отправили на МКС космический корабль Cygnus. «Грузовик» доставит несколько тонн грузов астронавтам.

Корабль к орбите понесла ракета-носитель Antares. Запуск состоялся вчера около полуночи. Для этого старта американские специалисты выбрали пусковую площадку в штате Вирджиния. Корабль полетел на МКС в беспилотном режиме. Он доставит груз на космическую станцию и останется там на несколько месяцев.

Что космический корабль Cygnus повез на МКС?

Задача корабля – доставить на МКС 3,5 тонны грузов. Астронавтам в «посылку» запаковали научное оборудование и материалы, с помощью которых те будут поддерживать работоспособность космической станции. Пристыковавшись к МКС, Cygnus останется там до июля. Тогда в США будут отмечать юбилейную высадку людей на Луну. После этого корабль покинет МКС, но останется на орбите. По плану, в декабре аппарат должен войти в плотные слои атмосферы, где завершится его последняя миссия и существование.

Ракета загружена не только космическим кораблем. Кроме грузовика Antares понесла на себе еще 2 микроспутника и 60 миниатюрных спутников. Один из микроспутников разработали студенты. Миниатюрные устройства делали школьники из разных уголков США. Эти спутники «задержатся» на орбите на 5 суток. Ученики в это время будут получать от устройств сигналы.

История космического «грузовика» Cygnus

Для Cygnus минувший старт стал уже 11-м. Столько раз космический корабль летал на МКС. Этот аппарат разработчики назвали в честь одного из астронавтов. В Northrop Grumman уже 5 лет действует традиция, в рамках которой они называют космические корабли именами реальных людей. Осенью прошлого года компания отправила на МКС корабль, названный в честь Джона Янга. Астронавт летал на многих космических кораблях, включая Apollo.

Вчерашним запуском закончился действующий контракт Northrop Grumman и NASA. Но сотрудничество стороны прекращать не будут. Космическое агентство уже заключило с компанией новый контракт, который вступит в силу осенью. По условиям этого договора, Northrop Grumman должна будет 6 раз отправить свой корабль на МКС и доставить астронавтам в общей сложности 20 тонн грузов.